Sherman: John Wayne desembarca en Europa

sherman 13El M4 Sherman, fue el bandera britanica pequena texto copiaprincipal carro de combate medio fabricado por USA para su propio uso y el de los aliados durante la WW2. La producción total del carro superó las 50.000 unidades y su chasis fue la base para otros modelos como cazacarros, vehículos de recuperación y artillería autopropulsada.

ORIGEN:

El Departamento de Artillería del Ejercito diseño el M4 para sustituir al M3Lee. El diseño del M4 fue realizado por el propio Departamento de Artillería el 31 de Agosto de 1940, pero el desarrollo del prototipo fue retrasado para que se completara el del M3Lee y pudiese entrar en producción en serie.

El 31 de Abril de 1941, el diseño del modelo fue aprobado por los departamentos de la Fuerza Mecanizada y el Departamento de Artillería. El objetivo era producir un carro de combate medio rápido y fiable, capaz de derrotar a cualquier carro blindado de las fuerzas del Eje. El M4 Sherman entro en producción en Febrero de 1942.

PRODUCCION:

Durante su producción se fabricaron siete versiones principales del Sherman. El M4, M4A1, M4A2, M4A3, M4A4, M4A5 y M4A6, aunque las nomenclaturas no indicasen una mejoría lineal, lo cual no quería decir que el A4 fuese mejor que el A3. En su lugar, las designaciones indicaban las variantes introducidas sobre la producción estándar y fabricadas en distintos lugares. Como podréis comprobar en la tabla adjunta el principal cambio de dichas nomenclaturas son debidas al motor utilizado en cada versión y debido a los tipos de motores montados en cada versión, a si estos tenían el chasis mas largo, suspensiones mejoradas, etc. Durante su historia las mejoras en su forma, resistencia y rendimiento se realizaron sin alterar el nombre básico del carro y se crearon múltiples variantes.

M4 Sherman: selección de modelos
Designación Armamento principal Casco Motor
M4 (105) 105 mm gun Soldado Continental R975 (gasolina)
M4 (Composite) 75 mm Frontal fundido y laterales soldados Continental R975 (gasolina)
M4A1(/6)W 75 mm fundido Continental R975 (gasolina)
M4A2 75 mm soldado GM 6046 2XG

Diesel

M4A3W 75 mm soldado FORD

GAA V8 (Gasolina)

M4A3E2 “Jumbo” soldado FORD

GAA V8 (Gasolina)

M4A3E8(76)W “Easy Eight” 76 mm soldado FORD

GAA V8 (Gasolina)

M4A4 75 mm soldado alargado Chrysler A57 5xL6 (gasolina)
M4A6 75 mm Frontal fundido, laterales soldados alargado Caterpillar D200A (diesel)

Los primeros Sherman montaban un cañon de 75 mm. El Departamento de Artillería comenzó a trabajar en el T20 como sustituto del Sherman, pero el Ejercito decidió reducir las interrupciones en la fabricación del Sherman e incorporar elementos de diseños de otros carros en su producción. Los modelos posteriores a los M4A1,M4A2 y M4A3 incorporaron una torreta T23 de mayor dimensión con un cañón de alta velocidad de 76 mm, aunque éste reducía su función con munición de alto explosivo, pero que mejoraba su función antitanque. Les fue ofrecido por el Reino Unido su cañón QF de 17 libras (76,2 mm) que tenía mayor penetración de blindaje, pero fue desestimado ya que estaban trabajando en un nuevo cañón de 90 mm. Modelos posteriores fueron fabricados con un cañón de 105 mm. La primera producción estándar del Sherman de 76 mm fue un M4A1 aceptado en Enero de 1944 y para el de 105 mm fue un M4 en febrero de 1944.Sherman 3

Entre Junio y Julio de 1944 se aprobó una producción de 254 carros M4A3E2 Jumbo con mayor blindaje y un cañón de 75 mm en una torreta T23 para realizar ataques a fortificaciones. En definitiva este blindado es el que mayor variantes ha tenido desde la fabricación de su modelo inicial.

Versión M4.

M4 – Motor radial de 9 cilindros Continental R-975; casco soldado; en versiones de cañón 75 o 105 mm. Algunos de los últimos M4 tenían casco compuesto soldado/fundido.

M4(105) – Actualizado con el cañón M4 de 105 mm.

M4(105) HVSS – M4(105) con suspensión HVSS (Horizontal Volute Spring Suspension).

M4A1 – Motor Continental; casco fundido de una pieza; en versiones de 75 y 76 mm.

M4A1E4 / M4A1(76)W – Actualizado con cañón M1 de 76 mm.

M4A1E8 / M4A1(76)W HVSS – Actualizado con suspensión HVSS (Horizontal Volute Spring Suspension), equipado con el cañón M1 de 76 mm.

M4A1E9 – Actualización menor, mantiene el antiguo cañón M3 de 75 mm M3.

M4A2 – Motor diésel; casco soldado; en versiones de 75 y 76 mm. Esta versión no fue utilizada en combate por el Ejército de los Estados Unidos.

M4A2E8 / M4A2(76)W HVSS – Actualizado con suspensión HVSS (Horizontal Volute Spring Suspension), equipado con el cañón M1 de 76 mm.

M4A3 – Motor V8 Ford GAA; casco soldado; en versiones de cañones de 75, 76 y 105 mm. El M4A3 fue el preferido por el Ejército de los Estados Unidos.

M4A3(75) – M4A3 con cañón M3 de 75 mm.

M4A3(105) – M4A3 con cañón M4 de 105 mm.

M4A3E2 Assault Tank – apodado después de la guerra como “Jumbo” o “Cobra King” – blindaje adicional (incluyendo 4 pulgadas en el frente), torreta de laterales verticales, en torno a 5-7 km/h (3-4 mph) más lento. Fabricado con el cañón de 75 mm pero con frecuencia rearmado con cañones de 76 mm. Equipado con orugas de mayor agarre.

M4A3E4 / M4A3(76)W – M4A3 con cañón M1 de 76 mm.

M4A3E8 / M4A3(76)W HVSS – Actualizado con suspensión HVSS, equipado con el cañón M1 de 76 mm. La nueva suspensión permitió incorporar mayor blindaje.

M4A3E9 / M4A3(105) HVSS – Actualizado con suspensión HVSS, equipado con el cañón M4 de 105 mm.

M4A4 – Motor Chrysler A57; casco soldado alargado; sólo fabricado con cañón de 75 mm. Muchos fueron rearmados por los británicos con su cañón QF de 17 libras (76,2 mm) como Sherman Firefly.

M4A5 – Versión producida en Canadá conocida como carro de combate Ram.

M4A6 – Motor diésel; casco compuesto soldado/fundido alargado de forma similar al M4A4; producido con cañón de 75 mm. De esta versión sólo fueron producidos unas pocas decenas de ejemplares y nunca fueron utilizados en combate.

M51 Super Sherman – Versión repotenciada, fabricada en Israel, dotados con cañones de origen francés de 105 mm y sistemas de visión y puntería mejorados. Una vez dados de baja fueron transformados en distintos tipos de vehículos entre los que se cuentan obuses autopropulsados con un cañón de 155 mm y caña de 33 calibres. Fueron profusamente utilizados en unidades de primera línea hasta la introducción de los carros Centurión.

Vehículos basados en el M4

Vehículos construidos en base al chasis del M4:

105mm Howitzer Motor Carriage M7B1 – Cañón autopropulsado de 105 mm basado en el chasis del M4A3 Sherman.

155mm Gun Motor Carriage M12 – Cañón autopropulsado de 155 mm.

Cargo Carrier M30 – Transporte de municiones (un M12 sin cañón, con espacio para su tripulación y municiones).

155mm Gun Motor Carriage M40 – Cañón autopropulsado de 155 mm (cañón M1A1 o M2) basado en el chasis del M4A3 (HVSS).

8in Howitzer Motor Carriage M43 – obús autopropulsado de 8 pulgadas.

3in Gun Motor Carriage M10 – cazacarros basado en el chasis del M4A2 Sherman.

3in Gun Motor Carriage M10A1 – Igual que el M10 pero basado en el chasis del M4A3 Sherman.

90mm Gun Motor Carriage M36 – cazacarros basado en el casco del M10A1 (chasis del M4A3).

Tank Recovery Vehicle M32 – vehículo de recuperación basado en el chasis del M4, torreta reemplazada por un superestructura fija, con un cabrestante de 60 000 lb y un brazo pivotante en forma de A de 18 pies de largo. También se le añadió un mortero de 81 mm dentro del casco, principalmente para ejecutar pantallas de fuego.

Tank Recovery Vehicle M32B1 – M32 con de chasis M4A1.

Tank Recovery Vehicle M32A1B1 – M32B1 con suspensión HVSS; posteriormente se eliminó el mortero de 81 mm e incorporó mejoras en la grúa.

Tank Recovery Vehicle M32B2 – M32 con de chasis M4A2.

Tank Recovery Vehicle M32B3 – M32 con de chasis M4A3.

Tank Recovery Vehicle M32A1B3 – M32B3 modificados al estándar M32A1B1.

Tank Recovery Vehicle M32B4 – M32 con de chasis M4A4.

M74 Tank Recovery Vehicle – Actualización del M32 para proporcionar la misma capacidad con los tanques más pesados de posguerra, convertidos a partir de tanques M4A3 HVSS. En apariencia el M74 es muy similar al M32, equipado con una grúa en forma de A, un cabrestante de remolque principal, un cabrestante auxiliar y otro cabrestante utilitario manual. El M74 también tenía una pala frontal que podía ser usada como un soporte o como pala de bulldozer.

M74B1 – Iguales que los M74, pero convertidos a partir de M32B3.

M34 Prime Mover – M32B1 TRV convertido en tractor de artillería. Fueron convertidos 24 vehículos por Chester Tank Depoten 1944.

Variantes especiales.

Tanques M4 Sherman lanzacohetes, lanzallamas, barreminas, anfibios, de ingenieros, etc.; la mayoría experimentales (designados con una T en vez de una M).

Sherman DD (Duplex drive) – M4 anfibio.

M4 Mobile Assault Bridge – Vehículo lanzapuentes.

M4 Dozer – M4 equipado con cuchilla dózer M1 (brazos laterales) o M2 (montante hidráulico).

T15/E1/E2 – Una serie de Shermans resistentes a minas basados en el kit T14. Cancelados al final de la guerra.

Limpieza de minas:

Mine Exploder T1E1 Roller (Earthworm) – Discos hechos de placas blindadas.

Mine Exploder T1E2 Roller – Dos unidades delanteras sólo con 7 discos. Experimental.

Mine Exploder T1E3/M1 Roller (Aunt Jemima) – Dos unidades delanteras con 5 discos de 10 pies. La variantes T1 más ampliamente utilizada, adoptada como M1.

Mine Exploder T1E4 Roller – 16 discos.

Mine Exploder T1E5 Roller – T1E3/M1 con ruedas más pequeñas. Experimental.

Mine Exploder T1E6 Roller – T1E3/M1 con discos de borde dentado. Experimental

Mine Exploder T2 Flail – Barreminas británico Sherman Crab I.

Mine Exploder T3 Flail – Basado en el barreminas británico Scorpion. Su desarrollo se detuvo en 1943.

Mine Exploder T3E1 Flail – T3 con brazos más largos y rotor relleno de arena. Cancelado.

Mine Exploder T3E2 Flail – Variante del E1, rotor reemplazado con un tambor de acero de mayor diámetro. Su desarrollo terminó al final de la guerra.

Mine Exploder T4 – Barreminas británico Crab II.

Mine Exploder T7 – Montura con dos rodillos pequeños con dos discos cada uno. Proyecto abandonado.

Mine Exploder T8 (Johnny Walker) – Émbolos de acero en una estructura pivotante diseñada para golpear el suelo. Se veía afectada la dirección del vehículo.

Mine Exploder T9 – Rodillo de 6 pies. Difícil de maniobrar.

Mine Exploder T9E1 – Versión aligerada, pero inefectiva porque no era capaz de explotar todas las minas.

Mine Exploder T10 – Unidad de control remoto diseñada para ser controlada por el siguiente tanque. Cancelado.

Mine Exploder T11 – 6 morteros de disparo frontal para estallar minas. Experimental.Mine Exploder T12 – 23 morteros de disparo frontal. Aparentemente efectivo, pero cancelado.

Mine Exploder T14 – Modificación directa del Sherman, mejorado el blindaje de la parte inferior mejorado y orugas reforzadas. Cancelado.

Mine Excavator T4 – Dispositivo basado en un arado. Desarrollado durante 1942, pero abandonado.

Mine Excavator T5/E1/E2 – Variante del T4 con arado en forma de V. E1/E2 eran mejoras subsecuentes.

Mine Excavator T5E3 – T5E1/E2 conectado al mecanismo hidráulico de elevación del kit de bulldozer M1 para controlar la profundidad.

Mine Excavator T6 – Basado en el T5, incapaz de controlar la profundidad.

Mine Excavator T2/E1/E2 – Basado en los T4/T5, pero manejado por el mecanismo de elevación hidráulico del kit de bulldozer M1 para controlar la profundidad.

Lanzacohetes:

Lanzacohetes T34 (Calliope) – Armado con 60 tubos de cohetes de 4 a 6 pulgadas montados en un soporte sobre la torreta dispuestos en una hilera 36 en la parte superior y dos de 12 en la inferior. Entró en combate de forma limitada en 1944-1945.

Lanzacohetes T34E1 – T34 con 14 tubos en las dos hileras inferiores.

Lanzacohetes T34E2 – T34 modificado para cohetes de 7,2 pulgadas.

Lanzacohetes T39 – Con 20 cohetes de 7,2 pulgadas montados en caja cerrada con puertas.

Lanzacohetes T40/M17 WhizBang – armado con 20 cohetes de 7,2 pulgadas. Entró en combate limitado en 1944-45.

Lanzacohetes T72 – Variante del T34 con tubos cortos. Versión nunca utilizada.

Lanzacohetes T73 – Similar al T40, pero solo con 10 tubos. Versión nunca utilizada.

Lanzacohetes T76 – M4A1 con lanzacohetes de 7,2 pulgadas en lugar del cañón principal. Versión nunca utilizada.

Lanzacohetes T105 – M4A1 con cohetes en lugar del cañón principal. Versión nunca utilizada.

Lanzacohetes Múltiple T99 – Dos cajas con 22 cohetes de 4,5 pulgadas montadas en la torreta. Versión nunca utilizada.

M4A3R3 lanzallamas – Tanque lanzallamas, también conocido como “tanque Zippo”

BLINDAJE:

El blindaje estaba distribuido uniformemente y de mayor grosor en los laterales que los Panzer IV. Su blindaje frontal estaba diseñado para resistir impactos de cañones de 50 mm. Sin embargo, sólo fue efectivo al principio de la guerra, con la llegada del Panzer V con su cañón KwK42 de 75 mm y el Tiger I con su cañón de 88 mm se volvió inefectivo. Tampoco era invulnerable contra el cañón KwK40 de 75 mm de los Panzer III Ausf. G y J y de varios cazacarros, como los Stug III, pero como los Sherman actuaban en mayor número y con un cañón capaz de hacerles frente le daban ventaja sobre la mayoría de carros alemanes. Pese a todo no se podía comparar con los Panther y Panzer, ya superiores en blindaje y peso, pero con muchos problemas mecánicos, con lo cual la esbelta linea del Sherman, al no tener tanto blindaje, ahorraba en peso y ganaba en fiabilidad. Pero tenía un grave problema de diseño, la disposición del deposito de combustible y munición hacían que un impacto, incluso con munición ligera, recibido desde cualquier ángulo incendiara súbitamente el vehículo, para prevenir esto los tripulantes solían usar sacos terreros cubriendo la munición y exteriormente troncos de arboles, trozos de oruga, etc, etc.

Corte transversal de un M4

seccion Sherman

1 – Anilla para elevación, 2 – Ventilador, 3 – Escotilla de la torreta, 4 – Periscopio, 5 – Bisagra de la escotilla de la torreta, 6 – Asiento de la torreta. Permite manejar la ametralladora de 12,7 mm de la misma, 7 – Asiento del artillero, 8 – Asiento del comandante (junto al asiento del cargador), 9 – Torreta, 10 – Filtro de aire, 11 – Tapa del radiador, 12 – Distribuidor del filtro de aire, 13 – Motor, 14 – Tubo de escape, 15 – Rueda tensora, 16 – Bomba de agua, 17 – Radiador, 18 – Generador eléctrico, 19 – Eje de transmisión trasero, 20 – Habitáculo de la torreta, 21 – Pivote de rotación, 22 – Eje de transmisión delantero, 23 – Bogie de suspensión, 24 – Caja de cambios, 25 – Piñón de tracción principal, 26 – Asiento del conductor, 27 – Asiento del servidor de la ametralladora, 28 – Cañón de 75 mm, 29 – Escotilla del conductor, 30 – Ametralladora M1919A4

MOVILIDAD:

El Sherman tenía buena velocidad tanto en carretera como en el campo, pero en éste variaba según el tipo de terreno. En el desiertos sus orugas de caucho funcionaban a la perfección, en las colinas de Italia alcanzo terrenos a los cuales los carros alemanes no podían llegar ni por asomo. Sin embargo, en terrenos más blandos como en la nieve o el barro tenía grandes problemas, pues sus estrechas orugas hacía que se hundiese. Vista la experiencia de los T-34 soviéticos que no se hundían en esos elementos, los americanos optaron por poner unas orugas más anchas y solucionar el problema.

PRESTACIONES:

Cuando el M4 Sherman entró en acción en 1942 su cañón de 75 mm podía perforar el blindaje de los carros alemanes con los que se encontró en África a distancias normales. Tras la invasión de Normandía comprobaron que el cañón inicial de 75 mm era completamente ineficaz contra los Panther y Tiger I a distancias normales, dicho cañón quedó obsoleto y las operaciones en Europa precisaban al Sherman con el cañón de 76 mm. El cañón de 76 mm tenía una potencia de fuego superior a la mayoría de los carros alemanes, sobretodo a los Panzer IV y al Sturmgeschütz III. No obstante la munición anti-blindaje habitual sólo podía dejar fuera de combate a un Panther en distancias cortas o por los flancos. A distancias largas ya ni pensaban en enfrentarse al Panther con su cañón de 75 mm, pues penetraba el blindaje del Sherman como un cuchillo la mantequilla. Este problema se agravó con la llegada del Tiger I y su cañón de 88 mm. Baste con decir que tal era la ineficacia del cañón de 75 mm del Sherman que el mismo alto mando estadounidense calculó que para derrotar a un solo Tiger I eran necesarios 4 ó 5 Shermans de los cuales sólo sobrevivía uno, ya que el carro alemán sólo podía ser atacado por los flancos o por detrás. Esto llevó a grandes pérdidas de Shermans en Europa y sólo lograron imponerse al enemigo gracias a una aplastante superioridad numérica de efectivos.

En el próximo artículo hablaremos sobre el Tiger II

Saludos, Escipionelafricanus, Pedro.

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